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为什么古时妻子叫正室? 室字解密

古代,人们把宫室连在一起使用,代表一般的房子。《说文解字》说:“室,实也。至,所止也。”意思是说,“室”就是“实”,是放满了东西的地方。这个字上面的“宀”是房子,下面的“至”表示一支箭落到地面的情形,表示到达。人跟箭一样,到屋中就停止了,所以“室”是个会意字,表示停下来居住的地方。

最初室和宫一样,都指人们居住的地方。随着建筑水平的提升,房间的分工逐渐明确,形成了堂、室、房的分工。这种格局的房子,前面叫“堂”,堂后以墙隔开,后部中央叫“室”,室的东西两侧叫“房”。

堂通常用来举行各种大礼,比如说摆放各种香案,祭祀祖先,迎接宾客。比如现在一些房子的“堂屋”“中堂”都是这个功能。堂后面的房间就是室,用来睡觉。

室既然是房子的一部分,就可以部分代表整体,指房子或者住宅。房子是用来给一家一家的人住的,所以室又可以表示家或户。

为什么古时妻子叫做正室?

由于室位于房子的正中靠后的位置,是人们起居的地方,所以旧时婚姻中,又用室来妻子。《诗经•桃夭》说:“之子于归,宜其室家。”意思就是这个姑娘要出嫁了,成为别人的“室”了,也就是“男有室,女有家”,所以现在还有“妻室”的说法。

在古代,一些男人三妻四妾,这种情况下,妻可以称为“正室”,娶的妾是不能住“室”的,只能住在侧面的房子里。所以我们常常看到小说里写道,某人娶了几房姨太太,而不是说几室姨太太。

“室”又可以用来指朝廷、王朝

在奴隶社会封建社会,天下是君王的天下,国家是君王的私有财产,一个家族统治一个国家,天下就是君王的“室”,所以“室”又可以用来指朝廷、王朝。诸葛亮在《出师表》中要“兴复汉室”,就是要复兴汉朝。

由于室是住人和供人休息的地方,所以中国人非常重视室的格调,并借“室”表达自己的人生观、价值观。 “室雅何须大,花香不在多。”就是中国人在精神层面对小小居室的审美追求。

下期预告:《汉字解密》——亭

最初的亭是一种建筑,它有什么特殊的功能。形容女孩子漂亮为什么叫“亭亭玉立”?明天同一时间《汉字解密》,敬请期待。

(作者:汉字解密)

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